Kết quả âm tính cho phép họ tới nhà hàng ăn uống, nghỉ ngơi tại khách sạn hoặc đến phòng gym.

Các điểm xét nghiệm được dựng lên trong quán cà phê, quán bar bỏ hoang, lều đám cưới, thậm chí đằng sau một chiếc taxi xe đạp vốn để chở khách du lịch.

Đức là một trong số ít quốc gia đặt cược vào xét nghiệm để chiến thắng đại dịch. Mục đích là tìm ra người mắc Covid-19 trước khi họ tới các buổi hòa nhạc, nhà hàng đông đúc và làm lây lan virus.

Hệ thống xét nghiệm tại nước này khác Mỹ, nơi người dân có thể đi ăn tối mà không cần có kết quả âm tính. Tại Anh, chính phủ đã xét nghiệm miễn phí cho hơn 50 triệu học sinh kể từ tháng 1, song đây không phải một phần cuộc sống hàng ngày đối với người lớn.

Ở Đức, bất cứ ai muốn tham gia sự kiện trong nhà hoặc đi khám bệnh cần có kết quả test nhanh âm tính trong vòng 24 giờ trước đó. Hiện cả nước có 15.000 điểm thử nghiệm, hơn 1.300 điểm tập trung tại Berlin. Chúng đều do chính phủ tài trợ. Đức đã chi hàng trăm triệu euro cho mạng lưới đặc biệt này. Lực lượng đặc nhiệm Covid-19 có nhiệm vụ đảm bảo trường học, cơ sở y tế nhi khoa có đủ bộ xét nghiệm kháng nguyên để lấy mẫu ít nhất hai lần một tuần.

Các kit xét nghiệm tại nhà được bán ở siêu thị, hiệu thuốc, thậm chí là cây xăng kể từ đầu năm nay. Các chuyên gia tin rằng điều này giúp giảm số ca mắc, dù chưa có dữ liệu cụ thể.

"Chúng tôi nghĩ tỷ lệ lây nhiễm của Đức đang giảm nhanh hơn so với các nước có tốc độ tiêm chủng tương đương, phần vì xét nghiệm rộng rãi", giáo sư Ulf Dittmer, giám đốc khoa Virus học, bệnh viện Đại học Duisburg, thành phố Essen, nhận định.

merlin-186655434-d253175d-dd94-6367-1535-1623294717.jpg?w=680&h=0&q=100&dpr=1&fit=crop&s=2gne0q8Be9E83e8pmTtM3A

Điểm xét nghiệm nhanh nCoV được dựng trong một hộp đêm ở thành phố Saarbrücken. Ảnh: NY Times

Gần 23% người Đức đã tiêm chủng đầy đủ. Họ không cần xuất trình kết quả âm tính. Những người chưa tiêm chủng hoặc mới tiêm một liều vaccine (24% dân số) vẫn phải làm điều này. Tính đến ngày 8/6, Đức ghi nhận trung bình 20,8 ca nhiễm trên 100.000 dân, thấp nhất kể từ đầu tháng 10/2020.

Trong suốt đại dịch, nước này dẫn đầu thế giới về tỷ lệ xét nghiệm đại trà. Đức cũng là quốc gia đầu tiên phát triển thành công bộ kit kháng nguyên, dùng nó làm nòng cốt phá vỡ các chuỗi lây nhiễm. Mùa hè năm ngoái, toàn bộ người nhập cảnh từ vùng dịch được xét nghiệm.

Chiến lược này rất quan trọng do chương trình tiêm chủng tại Đức khởi động tương đối chậm. Như phần còn lại của Liên minh châu Âu, nước này gặp khó khăn ở khâu mua bán vaccine, cảm thấy bị cản trở khi Brussels chùn bước trong kế hoạch đảm bảo nguồn cung. Số người đã tiêm chủng đầy đủ tại Đức chỉ bằng một nửa Mỹ.

Uwe Gottschlich, 51 tuổi, đã xét nghiệm để được đi lại bình thường. Gần đây, anh thư thái ngồi sau một chiếc taxi xe đạp chở khách du lịch, đi quanh các địa danh nổi tiếng ở Berlin.

Karin Schmoll, người quản lý công ty taxi xe đạp, được đào tạo để thực hiện xét nghiệm cho hành khách. Cô mặc đồ bảo hộ, đeo găng tay, khẩu trang và tấm chắn, thành thạo giải thích quy trình và lấy dịch mũi của Gottschlich bằng tăm bông.

"Tôi sẽ gặp vài người bạn. Chúng tôi định ngồi đâu đó làm một ly", anh nói.

Giáo sư Dittmer cho biết các xét nghiệm kháng nguyên kém nhạy hơn PCR, song phù hợp để tìm ra người có lượng virus lớn, nguy cơ lây nhiễm cao.

Hệ thống xét nghiệm vẫn gặp phải một số chỉ trích. Chính phủ bị cho là đầu tư quá nhiều vào các trung tâm lấy mẫu, đối lập với chiến dịch vaccine chậm chạp và quan liêu. Đức chi 76 triệu euro, tương đương 704 triệu USD, cho chương trình xét nghiệm vào tháng 3 và tháng 4. Dữ liệu tháng 5, khi lượng người đi lấy mẫu bùng nổ, vẫn chưa được công bố.

Nhiều nước có sẵn điểm lấy mẫu nhanh, nhưng chúng không phải nền tảng để trở lại cuộc sống bình thường.

Tại Mỹ, kit thử kháng nguyên phổ biến, song không nằm trong chiến lược xét nhiệm quốc gia. Ở New York, một số địa điểm đến văn hóa cho người dân chưa tiêm chủng lấy mẫu dịch mũi tại chỗ, nhưng không nhiều. Chương trình tiêm chủng rộng rãi đã hạn chế nhu cầu xét nghiệm.

Ở Pháp, giấy chứng nhận âm tính nCoV hoặc đã tiêm chủng chỉ cần thiết ở các địa điểm có sức chứa hơn 1.000 người. Người Italy xuất trình xét nghiệm ở đám cưới, lễ rửa tội hoặc khi du lịch bên ngoài thành phố.

merlin-186655428-abd4e823-38a0-4170-8835-1623294717.jpg?w=680&h=0&q=100&dpr=1&fit=crop&s=pLA5OLg3v55bPiwAOcFrig

Người dân xếp hàng chờ lấy mẫu tại nhà ga ở Saarbrücken. Ảnh: NY Times

Ý tưởng xét nghiệm của Đức xuất hiện lần đầu tại Tübingen. Trước Giáng sinh, Hội Chữ thập đỏ đã dựng lều ở trung tâm thành phố và bắt đầu lấy mẫu miễn phí cho công chúng. Chỉ người âm tính nCoV mới được vào các gian hàng hoặc chợ Giáng sinh.

Tháng 4, Thống đốc bang Saarland học hỏi phương pháp này. Người dân muốn ra ngoài uống cà phê, gặp gỡ bạn bè hoặc tham dự hoà nhạc tại Staatstheater Saarbrücken, cần xét nghiệm. Dù vẫn phải đeo khẩu trang, họ rất vui khi có cơ hội trở lại cuộc sống bình thường.

Tại khán phòng của Staatstheater Saarbrücken, Macbeth Underworld thốt lên: "Tôi đã háo hức cả ngày nay. Thật tuyệt vời, tôi cảm thấy an tâm".

Những tuần gần đây, các bang có số ca nhiễm thấp bỏ quy định xét nghiệm khi đến nhà hàng ngoài trời. Một số bang vẫn yêu cầu người dân làm điều này khi tới các buổi hòa nhạc và tiệm ăn trong nhà.

Đối với công ty taxi xe đạp của bà Karin Schmoll, xét nghiệm là cách để đưa loại hình dịch vụ này trở lại. Bà cho biết hoạt động kinh doanh đặc biệt tăng trưởng vào cuối năm.

Với những người như ông Gottschlich, một lần lấy dịch mũi là cái giá quá nhỏ để được tham gia vào các hoạt động thường nhật.

"Thật ra là tôi đã xét nghiệm suốt ba ngày qua rồi", ông nói.

Thục Linh (Theo NY Times)