Jack Lee được biết đến là một đầu bếp 5 sao, từng nấu ăn cho nhiều ngôi sao nổi tiếng Hollywood và đại diện cho các kênh ẩm thực như Asian Food Channel, Halmak... Nhưng ẩn sâu trong con người đầu bếp người Việt gốc Hoa này vẫn là tình yếu cháy bỏng với ẩm thực của quê hương.

Con đường thành đầu bếp 5 sao

Jack tên thật là Lý Vinh Viễn xuất thân trong một gia đình ở Chợ Lớn Sài Gòn. Sáu tuổi, anh sang Mỹ cùng người cô mới 17 tuổi, sống cuộc sống rất khó khăn. Trong suốt thời gian học tiểu học cho tới trung học, Jack phải làm thêm kiếm tiền để gửi về cho mẹ. Không những thế, người nhập cư như anh phải chịu nhiều đắng cay tủi nhục vì bị kỳ thị ở trường học, bị đánh đập khi đi làm cho chủ người Hoa.

jack-1-4604-1534337347.jpg

Jack được các ngôi sao Hollywoodnhư Angelina Jolie, Janet Jackson... mời đến nấu ăn cho các bữa tiệc riêng của họ.

Trong một lần xem chương trình truyền hình, Jack thấy có một đầu bếp nổi tiếng da đen rất thành công, giành được vị trí cao trong xã hội mà không bị kỳ thị về nguồn gốc nhập cư. Từ đó, anh khao khát trở thành một đầu bếp giỏi như vậy và đã lấy tên của người đó làm tên tiếng Anh cho mình - Jack. 

Theo nguyện vọng gia đình, Jack thi vào trường Y để có tương lai hơn. Nhưng càng học, anh càng cảm thấy y học không phải là đam mê nên Jack không thể hoàn thành việc học dù đã cố gắng. Cũng trong thời gian này, Jack kiếm tiền bằng cách nấu các món ăn ngon và bán cho sinh viên trong trường. Jack còn nghĩ ra phương thức kinh doanh độc đáo là set up một bữa tối lãng mạn với giá phải chăng cho các sinh viên muốn gây ấn tượng với bạn gái.

Trải qua rất nhiều công việc làm thêm, Jack nhận ra mình thật sự muốn trở thành một đầu bếp. Rất may, vợ anh - người bạn gái anh quen từ hồi học cao đẳng cũng ủng hộ. Anh quyết định đến xin việc tại Bel-Air, một nhà hàng Pháp 5 sao nổi tiếng chuyên phục vụ cho chính khách và người nổi tiếng. Tuy nhiên, quy mô và tầm ảnh hưởng của nhà hàng quá lớn so với một nhân viên học việc nên Jack bị từ chối rất nhiều lần. Không nản chí, tới lần sau cùng, anh đã được chủ nhà hàng đồng ý cho làm việc không công trong một năm với nhiều công việc nặng nhọc trong bếp như gọt khoai tây, sơ chế đồ, những công việc bẩn tay mà những đầu bếp khác không muốn động tay vào. 

Sau một năm, nỗ lực của Jack dần được thừa nhận, những người làm việc trong bếp dần coi anh là một trong số họ và anh dần được cất nhắc lên những vị trí quan trọng hơn. Một lần Raymond - một chuyên gia về ẩm thực đến Bel-Air để thưởng thức món ăn, vị bếp trưởng đột nhiên bị ốm còn các thành viên khác đều bí ý tưởng, không biết nên thết đãi món ăn gì để gây ấn tượng. Lúc này, Jack nảy ra sáng kiến làm món gỏi cuốn Việt Nam. Raymond đã bị ấn tượng mạnh bởi món này và từ đó, Jack trở thành một trong những đầu bếp chính của Bel-Air rồi lên chức bếp phó.

Một thời gian sau, Jack rời Bel-Air đến Los Angeles lập nghiệp và mở nhà hàng dựa trên thương hiệu cá nhân. Dần dần, mọi người biết đến đầu bếp gốc Việt tên Jack Lee với khả năng kết hợp tài tình giữa hương vị các món ăn Âu và Á. Jack được các ngôi sao Hollywoodnhư Angelina Jolie, Janet Jackson... mời đến nấu ăn cho các bữa tiệc riêng của họ.

Ngay khi sự nghiệp đang trên đỉnh cao, Jack bị mắc chứng khó thở khi ngủ do làm việc quá sức và trải qua một cuộc phẫu thuật hàm phức tạp. Cuộc phẫu thuật khiến anh bị mất vị giác tạm thời, khiến Jack không thể nấu ăn được nữa. Đó là thời kỳ khủng hoảng trầm trọng của Jack nhưng một lần nữa, anh đã chiến thắng số phận. Nhờ giúp đỡ của gia đình, anh đã lấy lại vị giác và nấu ăn trở lại.

Jack-5-7435-1534337347.jpg

Jack Lee rất đam mê ẩm thực Việt.

Đam mê với ẩm thực đường phố Việt Nam

Sinh sống ở Mỹ từ nhỏ nhưng tình yêu và đam mê với ẩm thực Việt đã "ăn vào máu" vị đầu bếp nổi tiếng. Thời sinh viên, nỗi nhớ quê hương, nhớ mẹ và gia đình của Jack được gửi gắm vào những món ăn Việt Nam. Do quá nhớ hương vị đồ ăn quê nhà, Jack tự mày mò và nấu lại theo trí nhớ những món ăn của mẹ. 

Jack rất yêu các món ăn Việt. Đối với anh, đặc sản quê hương ảnh hưởng rất lớn trong việc sáng tạo ý tưởng cho món ăn. Anh từng chế biến ra món bò cà phê gây ấn tượng mạnh với thực khách. Jack phân tích cà phê là loại nước uống phổ biến và nổi tiếng ở Việt Nam, hầu như người Việt nào cũng phải uống một ly cà phê để bắt đầu ngày mới. "Do đó, tôi quyết định chọn cà phê để kết hợp với thịt bò. Tôi dùng cà phê ướp thịt bò sau đó sẽ đem đi xông khói. Cà phê sẽ làm thịt bò mềm hơn, mùi hương cũng như vị ngon của bò trở nên độc đáo nhưng cũng rất quen thuộc".

Khi đã thành công, Jack có một số lần trở về quê nhà để thăm người thân và hỗ trợ người bạn sắp xếp việc mở nhà hàng. Trong thời gian đó, Jack đã dành thời gian tìm hiểu về con người cũng như đất nước Việt Nam. Anh nhận ra rằng quê hương có những con người thân thiện và vui vẻ. Còn ẩm thực thì vô cùng phong phú. 

"Điều đặc biệt giữ chân tôi lại là rau củ và trái cây ở Việt Nam. Chúng rất tươi và đa dạng. Chính điều đó đã giúp tôi nảy sinh ra rất nhiều ý tưởng sáng tạo ra món ăn mới. Thông qua món ăn Việt, tôi có thể thấy người Việt rất chú trọng việc đảm bảo sức khoẻ trong nấu nướng vì họ luôn chọn những nguyên liệu tươi nhất để chế biến món ăn. Bên cạnh đó họ còn chăm chút cho món ăn thông qua việc trình bày rất bắt mắt. Những yếu tố đó cho thấy người Việt luôn quan tâm đến từng chi tiết nhỏ để tạo nên sự hoàn hảo", anh chia sẻ.

Không chỉ các món ăn gia đình mà Jack còn đặc biệt yêu thích ẩm thực đường phố Việt Nam. Anh tâm sự: "Với tôi, ẩm thực đường phố rất phong phú và độc đáo, giá cả hợp lý và rất đặc trưng cho từng vùng miền. Nguyên liệu chế biến đơn giản nhưng hương vị thì vô cùng tuyệt vời. Ẩm thực đường phố Việt Nam khác so với các nước khác ở chỗ trình bày món ăn. Tuy mang tên là ẩm đường phố nhưng họ luôn chú trọng đến cách bố trí món ăn như thế nào để thu hút khách hàng".

Vị đầu bếp 5 sao cũng bày tỏ hy vọng Việt Nam sớm trở thành "nhà bếp của thế giới". Jack chia sẻ, mạng truyền thông xã hội đóng một vai trò rất quan trong trong việc quảng bá hình ảnh. Nó không chỉ nhanh mà còn mang tính thực tế cao. Điển hình là sự kiện tổng thống Obama thưởng thức món bún chả Hà Nội cùng đầu bếp nổi tiếng ng Mỹ Anthony Bourdain. Sau sự kiện đó hình ảnh của Hà Nội nói riêng cũng như đất nước Việt Nam nói chung đã bước lên một vị trí cao hơn trong mắt du khách quốc tế về ẩm thực.

Jack-6-3395-1534337347.jpg

Jack Lee sẽ tham gia một chương trình truyền hình thực tế về ẩm thực đường phố, nhằm quảng bá ẩm thực quê hương đến với du khách nước ngoài.

Chính vì vậy, Jack nghĩ để biến Việt Nam trở thành điểm đến để khám phá du lịch, cần đầu tư về mặt truyền thông cho ngành ẩm thực một cách bài bản và chuyên nghiệp hơn. Với trăn trở này, sắp tới, Jack Lee sẽ tham gia một chương trình truyền hình thực tế về ẩm thực đường phố, nhằm quảng bá ẩm thực quê hương đến với du khách nước ngoài. Trong chương trình này, nam đầu bếp đóng vai trò một chuyên gia trải nghiệm, thẩm định và đưa ra những nhận xét, đánh giá và góp ý cho các món ăn đường phố Việt Nam.

Nguyên Chi Ảnh: NVCC

Loading...
Loading...

Tin 24H